shkolakz.ru 1
Глава третья.


НАВЯЗАННАЯ СПУТНИЦА

Винсент.


(Айлин)


«И почему я такой невезучий?», - подумал я, перешагивая через труп Инги. – «И что прикажете мне делать? Опять брести фиг знает куда... А я только устроился!»

Я вытер с губ кровь и вышел на улицу. Ночь страстно приняла меня в свои объятья. Она всегда меня любила... И продолжает любить, хотя я и ушел от нее... Теперь я обычный... Ну, почти...

- Эй, Винс! Как живется?

Опершись плечом на угол дома, стоял и улыбался Артес. Сволочь двуличная! Двуличная и эгоистичная! Я отвернулся от него и пошел прочь.

- Ты что, не рад меня видеть? – Артес уже шагал рядом.

«Еще гад и издевается!» Я продолжал молчать, лишь судорожно сжимал в руке свой кинжал.

- Эх, Винс, Винс... Ты совсем не изменился с нашей последней встречи, - проклятый Артес покачал головой.

«А с чего бы мне меняться-то за одиннадцать месяцев?» - яростно подумал я.

- Ну, что ты? Не хочешь и слова сказать своему старому другу?

- Да я такого друга и врагу не пожелал бы! – не выдержал все-таки я. – Ты когда-нибудь отстанешь от меня, а?

Артес, довольный, что вывел меня из себя, поцокал языком.

- Ну, нельзя же так грубить друзьям-то...

- Можно! – отрезал я. – Особенно если этот друг упорно лезет в твою личную жизнь.

К моему огромнейшему счастью Артес тоже психанул:

- Эх, Винс! Я же лезу в твою жизнь, чтобы спасти тебя! Я ведь из большой дружеской любви это делаю! Ты ж мне как брат, я же люблю тебя, как брата младшего, неразумного!

Я резко остановился, повернувшись к Артесу, посмотрел ему в глаза и тихо проговорил.

- А знаешь, Артес, что тех, кого любишь, надо отпускать?.. Ведь ночь меня отпустила... А ты не хочешь...

Артес смутился. Я быстро зашагал вперед, а этот гад догонять меня не стал. Через пятьдесят шагов я обернулся... Артеса уже не было...



- Побудь со мной, мой друг.

Ведь вскоре хлопнет за спиною дверь.

Опять пора мне в путь,

Искать следы своих потерь.

Ведь я уйду,

Растаяв в облаке тумана...

И я тебе скажу,

Скажу я без обмана.


Я ведь не плут и не палач,

Не слабачок и не силач...

Я просто путник вечный.

Моя звезда, там вдалеке.

И я иду, иду к тебе,

И путь мой бесконечный! – мурлыкал я свою любимую песенку два дня спустя.

Двинуться я решил на восток. За все мои двадцать лет странствий я туда ни разу не заглянул! Непорядок!

И вот, купаясь в сиянии Луны, я брел по одному очень заброшенному лесу. Внезапно я вышел на поляну, чуть не столкнувшись с какой-то девушкой, стоявшей ко мне спиной. Она среагировала мгновенно, и через секунду я был у нее на мушке. Серебряный наконечник арбалетной стрелы нервно мерцал в лунном свете.

- Эй, поаккуратнее! – возмутился я, отводя ее арбалет в сторону.

Увидев, что я спокойно дотрагиваюсь до серебра, девушка успокоилась.

- Фух, а я думала, вампир! – улыбнулась она. Я улыбнулся в ответ.

- Что вы делаете одна в лесу, миледи? – невинно поинтересовался я.

- Практикуюсь, а вы?

- Странствую.

Кажется, мой ответ девушку устроил. Она протянула мне свободную руку:

- Леринея.

Я ответил на рукопожатие.

- Винсент. А вы, наверное, охотница на вампиров?

Девушка рассмеялась.

- Нет, всего лишь маг. А вы, кстати, знаете, что на вампиров не действует магия?

- Да что вы? – удивился я, когда мы двинулись дальше уже вместе.

- Ага. Поэтому я и взяла с собой арбалет. А вы не боитесь ходить безоружным? – спросила она, не увидев у меня никаких навешанных на поясе железок. Я ухмыльнулся.

- А я не безоружный, - и ловко достал из потайных ножен серебряный кинжал.


- Вау! Я тоже хотела такой, да только дорогой он, - и девушка завистливо вздохнула. А я заулыбался, вспомнив кузнеца, который хотел взять с меня деньги за этот кинжал. Умер, наверное, уже, а может, все так же парализованным лежит... Мне, если честно, абсолютно все равно...

Внезапно чуть слышный шорох достиг моих ушей, девушка ничего не услышала. Я поудобнее перехватил кинжал и приготовился. Ждать пришлось целых пятнадцать секунд... Из кустов вынырнула тень и рванула к Леринее, но вот какая незадача! Случайно (совершенно случайно, честное слово!) тень напоролась на мой кинжал. Низший вампир жалобно всхлипнул, получив несколько грамм чистого серебра, и рассыпался белыми цветами. Эх, всегда поражался, как эти скоты красиво помирают.

Девушка испуганно ахнула, кажется, она была готова броситься мне на шею и вопить о своей огромной благодарности.

- Не обольщайся. Я это сделал для себя...

- В смысле для себя? – нахмурилась Леринея.

- Знаешь ли, совсем с ума схожу при виде крови, - совершенно искренне сказал я, улыбаясь ей. Она все-таки завизжала. Я решил, что мои барабанные перепонки еще пять секунд такого напора не выдержат, и залепил ей пощечину. Она упала на землю.

- Что визжишь, дура? – рявкнул я. – Что клыков вампирских никогда не видела?

Она снова завизжала. Тяжело вздохнув, я сделал свои клыки вновь обычными и сел около нее.

- Если ты сейчас не заткнешься, я опять тебе врежу, - прошептал я. Как ни странно, она это услышала сквозь свой визг и замолчала, испуганно таращась на меня.

- Пошли уже, мало ли кто здесь шастает еще, - встал я и пошел вперед. Она нагнала меня тут же. По-моему она плакала. Некоторое время мы шли молча. Первая нарушила молчание Леринея.

- А как же серебро? – полувсхлипнула она.

- Милая, да кто ты такая, чтобы я перед тобою отчитывался? – почти ласково спросил я. – Просто прими как факт то, что я теперь почти не пью кровь. И все!


- Почти? – о Ночь! Как меня бесит этот испуг в ее голосе.

- Почти! Знаешь ли, сложно устоять перед жаждой, особенно если перед тобой уже укушенный человек. И тебе лишь остается завершить начатое! – с сарказмом сказал ей я, при этом вспоминая испуганное лицо Инги, зажимавшей две небольшие ранки на шее рукой. Как соблазнительно пузырилась кровь сквозь ее пальчики, стекая красными дорожками на плечо... Естественно, я ее осушил! Черт! Это уже был семнадцатый близкий мне человек, осушаемый таким способом! Всех их сначала кусал Артес, заставляя мою жажду вскипать невыносимо жарко... Все бы они выжили, и я это прекрасно понимал, и каждый раз пытался остановиться, но всегда очухивался уже перед трупом...

- Но... Серебро...

Черт, я уже совсем забыл об этой девчонке! И что она пристала ко мне с этим серебром!

- Да, я не боюсь серебра, чеснока и прочей ерунды! Просто я ушел от покровительства Ночи! – рявкнул я. – И не надо делать такие большие глаза! Да! Солнца я тоже не боюсь! Довольна?

Внезапно она стала серьезной.

- Вполне, - сухо отчеканила Леринея. – И нечего так на меня орать.

Я тихо и раздраженно застонал полустоном-полурыком.

- Девочка! Не раздражай меня!

- Никакая я тебе не девочка! – в ответ разоралась эта дуреха. Эх, все местные баньши уже, наверное, убежали... Не выдержали, бедные, такой жесткой конкуренции...

- А кто ты? – ласково зашипел я. – ДЕВОЧКА, мне сто пять лет! А ты, как мне кажется, раз в пять точно меня младше. Как ты думаешь, кто ты для меня?

- Конечно же, девочка, уважаемый старичок! – ехидно ответила Леринея.

Я расхохотался.

- А мы поладим!

- И не надейся! – прошипела она, и дальше мы пошли в молчании.


Вскоре мы вышли к добротному домику на опушке этого презаброшенного леса.

- Дом Учителя, - как мне показалось, зло прошипела Леринея.


- О, Учитель! Это святое! Всегда любил учиться! – и, улыбнувшись своей спутнице (без клыков естественно, терпеть не могу ее визг!), смело постучал в дверь. Створка распахнулась, и из глубины дома раздался приятный баритон:

- Кого черти принесли?

- Учитель, это я и... мой знакомый, - крикнула в ответ Леринея, захлопнув за нами дверь.

В комнату вошел статный мужчина в синей мантии. Увидев меня, мужчина застыл. Похоже, Леринея сильно перепугалась... Внезапно Учитель расхохотался и пошел ко мне обниматься.

- Винс! Какими судьбами?! Я тебя уже тридцать лет у себя не видел!

- Привет, Рол. Я тоже рад встрече. А судьбами я... Да вот встретил в лесу девушку. А как только она назвалась магом, я сразу про тебя вспомнил.

- Видишь, как хорошо! Да ты проходи. Сейчас чай заварю.

И Рол, как всегда, унесся на кухню. Я посмотрел на Леринею, стоявшую с раскрытым ртом.

- Челюсть подбери. И вообще, иди, Учителю помогай.

Леринея обиженно засопела и пошла на кухню. Эх, молодо – зелено...

- Ну, рассказывай, как у тебя дела? – потребовал Рол, когда все заняли свои места за столом.

- Я отрекся, - коротко сообщил я, не вдаваясь в подробности.

- Да ты что?! – ахнул маг. – У тебя получилось?! И давно?

- Двадцать лет уже, - отмахнулся я.

- Ты, Винс, молодец! Кремень! А многие же не смогли... Лера, деточка, ты чего?

- Расскажи ей, Рол, как мы познакомились, - усмехнулся я. – Видишь, девушка не понимает, что может связывать мага и вампира.

- А действительно, что? – с вызовом спросила Лера.

- Ну, как ты знаешь, Лера, все вампиры работают наемными убийцами. И Винсент был не исключением. Да-да-да, милая. Меня заказали. Ну, он пришел ко мне... И... Тебе, наверное, пора узнать правду, Лера... Дело в том, что против вампиров заклинания все-таки есть, - девушка пришла в ярость и стала похожа на ядовитую змеюку. – Но! Между магами и вампирами существует акт о ненападении...


- И что? – заскрипела зубами девушка. – Мне-то, какая разница! Мне ведь нужны были именно заклинания против вампиров! А вы мне их не дали! А я... А я... А я верила вам!

И Леринея вылетела из комнаты. Я посмотрел на Рола, ожидая объяснений.

- Понимаешь, - вздохнул маг, - родителей Леры убили вампиры. И она теперь ненавидит всех вампиров. И хочет убить их. Может и не всех, правда, а только исполнителей. Я как-то не вдавался в подробности.

Я кивнул, и мы продолжили разговор.

Вскоре эта дуреха влетела в столовую и сказала, что утром уходит от мага. Он, кажется, расстроился. Видимо она все-таки хорошая ученица... Но мне-то как-то... Эх, пойду-ка я вообще посплю...


Блин, а я и не знал, что я такой дурной! И какого лешего, спрашивается, я согласился? Я уже целый день иду за этой придурочной! Винс, помоги... Винс то, Винс се! Задолбали! Видите ли, девочка не в себе, и за ней надо приглядеть! Я вздохнул. Сам дурак, прекрасно же понимал, что именно Ролу я отказать все равно бы не смог...

Да и, если честно... Все равно Леринея шла на восток, да и красться за ней было проще простого. Мне было ни холодно, ни горячо... До этого момента...

Черт возьми! Ее окружают, а она даже не замечает этого! Тихо выругавшись себе под нос, я выхватил свой кинжал, и метнулся к девушке. Я успел как раз вовремя, и мой кинжал красиво перечеркнул горло прыгнувшему волку. Леринея опять завизжала. И под этот ужасный визг (какой кошмар, в каких варварских условиях мне приходиться работать!) я убивал стаю. Когда я закончил с волками, я повернулся к магичке. Видимо, в моих глазах промелькнуло что-то недоброе, так как она тут же заткнулась.

- Дура! Совсем ничего не умеешь! Пошли.

Кажется, она собиралась высказать мне все, что обо мне думает... Ага! Еще я, блин, всяких малолеток не выслушивал!

- Эй, красавица! Захлопни клювик и строевым шагом за мной! Это приказ! А мои приказы не обсуждаются!


Лера - какая понятливая! - промолчала, лишь гневно посмотрела на мое спокойное лицо, и пошла за мной. Заговорила она, только когда мы развели костер.

- И вы все время шли за мной?

- Шел, - вяло бросил я.

- Зачем?

Я лишь красноречиво посмотрел на нее, надеясь, что до нее дойдет. Как ни странно дошло... Она покраснела и опустила взгляд.

- Ну, да... Точно... Блин... М-м... Винс...

- Чего тебе?

- Спасибо вам...

- Во-первых, прекрати «выкать». Во-вторых, не за что. Если бы Рол за тебя не просил, я бы не стал утруждаться.

Кажется, она разозлилась.

- То есть если бы я была просто незнакомым человеком, вы бы мне не помогли?

- Нет, а зачем? – пожал я плечами.

- Да как так можно?! Хотя чего я жду от вампира – наемного убийцы? – последние слова она выплюнула, как оскорбление. Зря, я на правду не обижаюсь.

- Ну, вообще-то, да, - челюсть Леры, не ожидавшей, что я соглашусь, поползла вниз. – А вообще-то, я уже не работаю наемником.

- Ага, так я вам и поверила, - ехидно заметила она.

- Не хочешь, не верь. Дело твое.

Мы немного помолчали. И опять первой заговорила моя (эх, как бы я хотел, чтоб не моя...) спутница:

- А все-таки, как вы познакомились с Учителем?

Я усмехнулся.

- Что, любопытство разбирает? Так дослушать надо было, а потом кричать...

- Ну, пожалуйста!

- Фиг с тобой, - махнул я рукой. – Короче, заказали мне его. Ну, и я, такой крутой, пришел к нему, а он взял да запустил в меня заклинанием. Еле увернуться успел. Поменялись мы с ним местами: я только убегал, о том, чтобы на Рола напасть даже мысли не было, а маг обстреливал меня заклинаниями. Но мана-то у него не бесконечная! И, как только он понял, что маны не хватает, сотворил сферу. Знаешь такую?


- Это такой щит, который не дает на тебя нападать, но и ты не можешь нападать?

Я кивнул, и продолжил:

- И стою я, значит, перед ним, как дурак. Рол, если честно, в своей сфере тоже дураком выглядел. Ну, не об этом речь. Сели мы, разговорились. Я-то сразу магу сказал, как его уважаю. Еще бы! Я чуть коньки не отбросил от его заклинаний! Он тоже сказал, что я классно уворачиваюсь. Так и подружились. А чтобы скрепить дружбу, Рол заказал мне своего заказчика. Ну, вот и все.

- И как долго вы дружите?

- Семьдесят лет.

- Сколько? – глаза девушки расширились. – Ему же всего сорок с лишним?

Я рассмеялся.

- Боюсь тебя огорчить, но Ролу, между прочим, сто семь. На два года старше меня, гад!

Кажется, она онемела. Увы, ненадолго.

- Сколько?

- Вот ты мне, сколько лет дашь?

Она придирчиво осмотрела мои русые волосы, черные глаза, и выдала вердикт:

- Лет на двадцать пять – тридцать тянешь.

- Ну, вот! А чем Рол хуже?

- Он человек!

- Он магистр магии. И если не ошибаюсь, то уже архимаг! Он не меньше меня проживет! А я, поверь мне, буду жить долго.

- Верю, - процедила она сквозь зубы и отвернулась. Какое блаженство, тишина! Надо срочно избавляться от этой болтливой девчонки! Решено!

- И куда ты направляешься? – невинно поинтересовался я. «Ага. Куда? А там есть, кому тебя сплавить?»

- В Лериэн.

- Зачем? – почти вздрогнул я.

- У меня там друзья, - все также цедила она сквозь зубы.

Я кивнул ей и закрыл глаза… Лериэн… Восточный город. Город – сказка…

Когда я впервые Ее увидел, Она на черной лошади неслась по лесу в сторону нашей деревни. Черный конь и стройная, хрупенькая девушка с платиновыми волосами и глазами цвета лазури. Я еще тогда подивился, как это слабое создание удерживается на этом грозном животном. Но когда, вернувшись в деревню, я увидел, КТО ее встречает, стало все понятно… Она была из клана Йолик. Из клана «Живущих рядом с Людьми». Вообще, несмотря на упорные слухи среди людей, вампиры не только наемные убийцы. У нас есть несколько кланов, разделяющих нас по призванию в жизни…


Есть клан «Горли» - клан «Говорящих с Ночью» - самые лучшие шпионы (не убийцы!). Они сливаются с ночью… Души их становятся дуновением ветерка в ночи. Одно плохо – далеко от тела дух их отлетать не может.

Есть клан «Хайли» - клан «Сохраняющих и Продающих» - самые лучшие телохранители, а также банкиры и торгаши… Я гарантирую, лучше наших Хайли вы не найдете!

Есть клан «Торету» - мой клан, клан «Убивающих и Нескрывающихся» - мы единственный клан, который афиширует, что мы – вампиры. Все остальные живут в городах с людьми, не выделяясь. Ты можешь сто лет жить, а так и не понять, что твой сосед – вампир. А если, например, твой сосед Торету, то ты об этом узнаешь еще до того, как он въедет в дом напротив…

А еще мы единственные убийцы. Да! Мы единственные, кто выпивает кровь «до дна»… Остальные, скрываясь от людей (да и не только… Это претит их чувству прекрасного… Эстеты, блин…), пьют кровь так, что жертва этого, во-первых, не помнит, во-вторых, не чувствует укуса после. Да, так и сложились легенды о том, что все вампиры – наемные убийцы.

Так… Ну, и последний клан – это «Йолик». Почему это особенный клан? Потому что они не пьют кровь. Так называемые энергетические вампиры… Если вам кто-нибудь когда-нибудь скажет, что энергетические слабее простых вампиров, сразу бейте ему в глаз… Энергетические вампиры – это что-то похожее на человеческих аристократов. Они сильны, умны, красивы и не хотят марать кровью свои «белые перчатки». И Она была одной из них. Встречали ее два «энергетика»: братья Даел и Квир. Мощные, статные – они были розовой мечтой всей женской половины деревни. И когда Она соскользнула с коня грациозным движением и подбежала к «энергетикам», я понял, что пропал. Я, как человеческий подросток, по уши влюбился в прекрасную аристократку. А когда Даел обнял ее и сказал: «Приветствую тебя, сестра», я понял, что влюбился в Аниту Йолик, сестру Даела и Квира, Королеву прошлогодней Ночи Красоты и просто самую красивую и желанную девушку Лериэна, где она собственно жила до этого.


Такова была моя первая встреча с Анитой Йолик. Таков был момент, когда меня пронзила стрела этого идиота Купидона…


- Винсент… - выдернул меня из воспоминаний голос Леры.

- Чего? – бросил, не открывая глаз.

- Я… просто хотела спросить…. Ты помнишь все свои жертвы? – я все же открыл глаза и удивленно начал разглядывать опустившую глаза Леру.

- Почти…

- А среди них… среди них были Альфер и Гейна д’Элирой?

Значит, убили родителей. И тогда она Леринея д’Элирой. Наследница одного из самых больших состояний в Алорисе. Ученица Рола. Девушка, у которой не хватило денег на серебряный кинжал. И теперь к тому же моя «подопечная». Черт тебя дери три раза, Рол!

Видимо, мое задумчивое молчание девушка поняла как-то неправильно, потому что она вихрем вскочила на ноги и кинулась на меня. Я тоже вскочил, перетек в более удобную позу, пропуская ее вперед и легонько помогая споткнуться. Через мгновенье мое колено больно упиралось скандалистке в спину между лопаток. Она еле слышно всхлипнула, не смея шевельнуться. Сломать позвоночник я ей всегда успею… Можно для приличия и поговорить.

- И что ты психуешь? – все мое недовольство выплеснулось на в одной короткой фразе. В свое время Анита потратила кучу времени, обучая меня управлять своими эмоциями. Не очень результативно, правда, но вот на такие моменты вполне хватало.

- Это ты, ублюдок, - сквозь всхлипы начала тараторить Лера. – Это ты их убил….

Какое-то время я отчаянно соображал, о чем она (при этом, как всегда, нагло ее прослушав). Когда я, наконец, понял, осталось распрямить ей немного плечи, чтобы девушка тут же смолкла.

- Ты не правильно меня поняла! Я вспоминал, - солгал я. Всех своих «клиентов» я помнил очень четко, но ее родителей среди них не было точно! – Нет. Я таких не убивал.

Она слабо забилась подо мной, пытаясь извернуться и посмотреть мне в лицо, но я не отпускал. Тогда она смирилась и лишь по-детски спросила:


- Правда? Ты не врешь?

- Правда, Лера. Я уже двадцать лет не убиваю по заказу.

Как только я ослабил хватку, она тут же выскользнула ужом из-под меня и села к костру, отодвинувшись подальше. Но я так легко сдаваться был не намерен.

- Леринея. Объясни мне кое-что…

- С чего бы это?!

- Информация за информацию. Я же тебе рассказал.

Плечи ее как-то сразу поникли, и она кивнула.

- Так вот, - продолжил я. – Почему богатая наследница сидит сейчас с вампиром у костра в глухом лесу, вместо того чтобы сидеть у камина в собственном особняке и попивать грог?

- Дядя… - шепнула она.

- Что дядя? Или это ты меня решила дядей Винсом звать?

- Нет. Мой дядя. Родной. По маме. Когда они умерли, мне всего восемнадцать было. Он был моим опекуном… До своего двадцатилетия я не могла сама управлять своим состоянием, а к этой дате дядя уже переоформил все на себя… Я теперь нищая, как мышь…

- Он тебя еще и из дома выгнал? – удивился я.

- Нет. Ему ведь надо… Надо, чтобы я по-прежнему числилась наследницей. Но лучше уж так, чем жить в его доме (теперь уже его, хотя он принадлежал предкам моего отца не одно десятилетие)! Я там никто! Формальность! А уйдя из дома… Я ощутила себя хотя бы свободной. Когда поступила в ученицы к Ролу я… я поняла, что не все потеряно, и я смогу сама всего добиться.

- Только вот зачем тебе понадобилось вампиров-то искать? – все недоумевал я.

- Они убили моих родителей!

- Они выполняли свою работу!

- Но… Но…

- Никаких «но», Лера! Есть негласный закон: наемники не несут ответственности за совершаемую ими работу. Всю ответственность берет на себя заказчик. Так зачем тебе вампиры?!

- Но я не знаю, кто заказчик! И вообще… Раскомандовался тут!

- Я просто пытаюсь понять!

- Зачем?!

- Я же должен понимать, что придет в твою больную голову в следующий момент! Если с тобой что случится, Рол с меня шкуру заживо сдерет!!! – мы уже упоенно орали друг на друга, даже не замечая этого.


- Ах, какой у меня заботливый учитель! Нашел мне такую няньку! Да не нужна мне нянька!

- Да что ты говоришь?! Тебя же прибьют в первый же день, как ты без меня пойдешь!

- Ну и что?! За то я не буду чувствовать себя зависимой от вампира!

- Ты имеешь что-то против вампиров?!

- Да! У меня есть две огромных причины их ненавидеть!

- Ладно, первую я знаю, а вторая? - и откуда во мне столько ехидства?

- Не буду показывать пальцем, но эта причина стоит напротив меня, портя мне настроение!

- Ах, так! Ну и делай что хочешь! Я за тебя отвечать перед Ролом не буду! Так и скажу, мол, она меня прогнала.

Я отвернулся, молча залез в свой спальный мешок и забылся чутким беспокойным сном. Скоро нервы с этой девчонкой ни к черту будут!


Проснулся я рано, в принципе, как всегда. Ночной сумрак еще витал в воздухе, а на горизонте уже алела полоска нового солнца. Я ласково коснулся сумрака пальцами, и он ответил мне чуть слышным мелодичным переливом. Улыбнулся. Я тоже по тебе скучаю. Еще одна трель. Прости, не вернусь. Опять мелодия. Слишком много я оставил в той жизни. Слишком много того, к чему не хочу возвращаться. Но тебя буду любить всегда, Ночь. Ласковое касание ветерка к щеке, как поцелуй. Теперь можно и вставать. Я сел и, широко распахнув глаза, смотрел на хлопочущую над костром Леринею. Она тоже меня увидела и потупила глаза.

- Доброе утро, - она налила чего-то из котелка в пиалу и протянула ее мне.

- Доброе, - удивленно кивнул я, принимая посудину. Попробовал варево этой девчонки и снова удивленно на нее уставился.

- Что, плохо? – смущенно поинтересовалась она.

Я помотал головой.

- Очень вкусно. Ты где готовить научилась?

- Дома. Меня мама еще учила.

Я быстро доел.

- Спасибо. Я за все свои двадцать лет скитаний в походе ни разу так вкусно не ел.


Девушка покраснела.

- Извини. Я вчера была не права.

- И что заставило тебя изменить решение? – она упорно продолжала меня удивлять. Прямо удивительное утро, во всех смыслах.

- Я… - замялась она, но я уже успел заметить несколько новых швов на ее одежде и несколько пятен крови.

- Сама попробовала пойти? – хмыкаю.

- Попробовала, - нехотя признается Лера.

- И кого встретила?

- Волк из вчерашней стаи…

- Ясно. Выжил один все-таки. Ну, и как?

- Еле справилась. И то хорошо, что он один был.

- Но ты же маг!

- Я…

- Ясно все с тобой. Опять в последний момент заметила. Что ж… Раз обещал Ролу, буду охранять тебя, непутевую, - я поднялся. - Давай собирать вещи и пойдем. До Лериэна еще неделя пути через лес.

Она опять безропотно согласилась. Какое блаженство, когда не надо с ней спорить! Хотя, если честно, скучно…


О Ночь, Владычица моя! Как можно, идя по тропинке, создавать такой шум?! Я не вытерпел, резко затормозил и развернулся к идущей за мной девушке. Она подняла на меня свои серые глаза, в которых плескался плохо сдерживаемый страх. Только заметив этот страх, я понял, что, разозлившись, непроизвольно выпустил клыки и сузил глаза, заставляя в их глубине реветь огонь жажды. Да, старик, с такими темпами тебе не придется даже ждать Артеса, а еще отрекшийся… Внутренне попинав себя за несдержанность, я принял свой обычный облик и лишь шестым чувством уловил облегченный выдох своей спутницы. В душе опять заклокотал гнев.

- Лера, - выдохнул я. Она поняла, что я чем-то недоволен и потупила взгляд. – Вот скажи мне, милочка, почему, когда мы встретились впервые, ты двигалась так бесшумно, что я тебя не заметил, а сейчас топаешь, как взвод солдат?!

Девушка покраснела.

- В прошлый раз на мне было замкнуто заклинание бесшумности, наложенное Учителем.


- Так… А что, Рол не преподавал тебе искусство Тени? – удивился я.

- Нет. Он говорил, что рано, да и не знает он в совершенстве это искусство. И постоянно добавлял, что лучше, конечно же, было бы, если это искусство преподавал мне Валет, - покорно отрапортовала она.

- Валет? – переспросил я, сдерживая смех. Ну, Рол! Ну, шельма!

- Да. Учитель говорил, что это его очень хороший друг. Даже письма мне его показывал, - она посмотрела мне в глаза. О Ночь! Мне кажется или… О, пусть мне лучше кажется! В ее глазах была такая теплота, такое сочувствие и что-то еще такое, чему я даже не смог найти название. – Он…

- Впечатлилась письмами? – хмыкнул я.

- Они такие… Я даже не знала, что мужчина способен так понимать и так чувствовать…

Я сглотнул. Эх, Валет, Валет... Где ж ты сейчас? Этот старый хрыч все предусмотрел. Но… Ладно, к этому мы вернемся потом.

- Понятно. В принципе, искусство Тени могу преподать тебе и я.

Она кинула на меня немного обиженный взгляд. Ах да! Она, наверняка, хотела, чтобы ее учителем стал Валет, ее кумир. Обойдется.

- Не хмурься. Либо учишься у меня, либо на тот шум, который ты издаешь, сбежится вся нечисть леса.

Она покорно кивнула.

- Тогда найдем полянку и остановимся там на несколько дней, чтобы спокойно позаниматься. Пошли.


- Интересно... – задумчиво пробормотал учитель, гася зеркало. – Вампир-отступник... Хм...

- Э-э-э... – промямлил я. – Великомудрый Аль, а вы уверены, что он нам нужен? Вампиры, они ведь... э-э-э... тьма... как и Темный властелин... А вдруг он предателем окажется? Вон как его на кровушку тянет, хоть и отрекшийся... И ведь до дна выпивает...

- Ерунда! – отмахнулся старик. – Зеркало не ошибается. Если с ним правильно работать. Надеюсь, ты понял, как именно?

- М-м-м? – что, интересно, я должен был понять? Ну, подхалимничал он перед артефактом, как перед самим королем, так что теперь? И мне что ли так же? Перед каким-то куском старого стекла? Впрочем, ради того, чтобы взглянуть на мир Эмир и ту красотку...


- Так понял или нет?! – рявкнул Аль, сверля меня недобрым взглядом, но тут же обреченно махнул рукой. – Бездельник! Ох, и бездельник же ты, маркиз! А все ваше воспитание благородное! Все бы вам белы рученьки не пачкать, да головушку не напрягать!

Ну все, поехало. Теперь он может вот так мне мозги полдня полоскать. Если к нему прислушиваться, умом тронуться можно. И чего он так на мое дворянское воспитание наезжает? Сам-то, как был Баранусом, так Баранусом и остался. Даром что приставку «де» к имени то ли от короля получил, то ли сам приписал. С него же станется, он никакие законы не уважает: ни чести, ни государевы.

Я привычно отключился от нотации и, разумеется, пропустил момент, когда Аль перешел от слов к делу. Больно так пропустил. Леветирующее зеркало красиво вписалось ребром мне в плечо. Звездочет заорал в мой адрес что-то нелицеприятное, кот зашипел и впился когтями в лодыжку, стул из-под меня с грохотом вылетел и – одна радость – припечатал клетчатого паршивца. Я поспешно сделал вид, что не ушибся, а специально подставил плечо, чтобы выровнять пьяные движения не привыкшего к полетам артефакта. Аль смутился. А то я не знаю, что ему тоже левитация не слишком просто дается!

- Ты это... – забормотал учитель, - раз такой умный да понял все, иди, давай, сам ищи героев. Нужно же мир от твоего предсказания мрачного спасти! Давай, давай! Я те щаз списочек напишу, вот ты по всем мирам и посмотришь...

Он кинулся к столу и принялся строчить что-то на мятом листочке. Про зеркало, разумеется, забыл, и оно, оставленное без присмотра, благополучно сверзилось мне на ногу. Бо-о-ольно, ворк! Ну, хоть не разбилось, я-то его придержать успел. Кот злорадно захихикал.

- Вот! – старик сунул листок мне в руку и снова поднял зеркало над полом. – Я его в башню сейчас доставлю, а ты... – он поморщился, понимая, что с голодухи я много не намагичу, и добавил: - Поешь да иди тоже наверх, работай. И ты тоже, - он обернулся к уже растянувшемуся в кресле Сириусу и зло сверкнул глазами, - с ним пойдешь, присматривать будешь. Если что, советом поможешь. И чтобы глаз не спускал! А то знаю я вас...

Кот обиженно мявкнул, спрыгнул на пол и потрусил к лестнице, всем своим видом выражая презрение к нам обоим.