shkolakz.ru 1

7. Путь.


Лодка плавно плывет по зеркальной глади магического пруда. Она почти не оставляет ряби. В темной воде отражаютяс звезды. Мисти кажется, что они плывут по небу. Никто не гребет. Лодка движется сама. Эльфье колдовство. Звезды вверху, звезды внизу, прозрачный морозный воздух, замерший в предрассветной тишине лес. Хотя так ли уж замерший?! Крики ночных хищников. Крики жертв и охотников. Жизнь не может замереть, не может ни на минуту – борьба продолжается всегда.

Они почувствовали опасность сразу, как только сошли на берег. Они почувствовали опасность слишком поздно. Пронзительно рассекая воздух, засвистели стрелы. Элис щелкнула пальцами, все стрелы разом вспыхнули и рассыпались в прах. Ни одна не достигла своей цели. Это случилось за долю секунды и показалось Мисти сном. Их было много. Серые тени тени бесшумно выбежали из-за деревьев и окружили их. Лязг оружия, крики. Мисти почти бессознательно делает финты и выпады – ее мышцы думают за нее. Боль. Почти неощутима. Ее меч мелькает, словно молния, но ей все это кажется таким медленным!

Серые тени кричат и падают. Боль. Почти неощутима. Меч становится скользким от крови. Боль. Почти неощутима. Их слишком много, они повсюду. Боль. Почти неощутима.Мисти начинает слабеть. Боль. Почти неощутима. Кровь брызгает ей на лицо и одежду. Она перестает думать, она только двигается.


  • Убейте девку! Только ее! – кричит где-то рядом серая тень…

Мечи мелькают у нее перед глазами, стальная смерть пожинает кровавую жатву. Боль. Почти неощутима.

Вдруг звездный свет померк – что-то огромное закрыло небо. Они услышали свист рассекающих воздух гигантских крыльев и яростное рычание. Раскаленная огненная струя опалила землю у ног Мисти. Все, кто был на берегу магического озера, в панике побежали в лес. Дракон.

Мисти, словно завороженная, стояла и смотрела на огромного зверя. Она узнала его, это был тот самый, из Крепости, который едва не убил Дольфа, не убил потому, что она попросила…


Она вдруг поняла, что почти не испытывает страха, лишь любопытство.

Шкура зверя переливалась всеми цветами радуги, под ней буграми перекатывались мощные мышцы. стальные когти ярко сверкали в лунном свете, а огромные клыки показались ей белыми до слепоты.

Мисти замерла – дракон бесшумно приземлился в шаге от нее. Чудовище согнуло мощную шею и приблизило к ней голову. Мисти чувствовала его дыхание, но оно не было зловонным, как гласили книги из королевской библиотеки. Глаза зверя оказались темно-синими, почти черными. Она вздрогнула, эти глаза были слишком похожи на человеческие, в них она не увидела зла, лишь насмешку.


  • Глупая девка! – его голос звучал так непривычно. Совсем не по-человечески, но не старшно.

Огромный хвост, словно плеть, хлестнул ее по спине. Мисти упала на холодный прибрежный песок. Она услышала взмахи крыльев – зверь улетал. Отплевываясь от песка, медленно и неуклюже вставая на ноги, она успела заметить, как чудовище скрылось за горизонтом. Мисти не боялась его. Боль… Исчезла…

  • Ты с ума сошла! – закричал Брион – почему ты не убежала вместе с нами?!

  • Не знаю… - Мисти глупо улыбалась и ошалело моргала.

  • Ну на хрен! Сдрейфили! Киданули этому долбанному драку! – в ее словах звучала явная, показная бравада.

  • Где твои раны? – спросила Элис.

Воины из Крепости ничего не говорили, только как-то странно смотрели на нее. Именно тогда Мисти поняла, эти трое знают что-то, что неизвестно ей и именно поэтому они пошли с ней вместе из Крепости.

Серые тени бесследно растворились в лесу.

  • Нужно уходить, пока не вернулись наши новые знакомые.- Элис скорее приказывала, чем просила и они подчинились.

Огромные деревья искривили свои толстые, жуткие ветви в причудливом узоре. Эти многочисленные ветви местами столь плотно переплетались, что сквозь них почти невозможно было увидеть небо… Подножия стволов поросли бархатным, темно-зеленым мхом. Здесь никогда по-настоящему не светило солнце, и дневной серый сумрак плавно превращался в ночной густо-чернильный мрак.


Путники шли по лесу до самого рассвета, а утром выпал первый снег… Белые, пушистые хлопья кружились в воздухе, покрывали все вокруг: пожухлую сухую траву, искривленные темные стволы деревьев, усыпанную сухими листьями землю. Серый и бледный рассвет начался как-то незаметно…

Из-за деревьев вышли люди. Самые обычные охотники: грязная поношенная одежда, небритые лица. Внимание Мисти привлек только один: высокий, без бороды, с неестественно светлыми глазами. Он определенно был эльфом.

Безбородый молча подошел к Элис. Они порывисто обнялись, затем Элис оттолкнула его и повернулась к охотнику спиной. Спутники странного эльфа оставили на поляне сверток с теплой одеждой и ушли. За эту короткую встречу никто не произнес ни слова.


  • Нужно торопиться. – голос Элис был как всегда категоричным – Ты еще успеешь увидеть его, Мисти.

  • Кого?

  • Узнаешь…

Мисти показалось, что она слышит знакомые взмахи крыльев, огромных крыльев, где-то там, над верхушками деревьев Зачарованного Леса. Она не удивилась.

* * *

Теперь они ехали верхом. Эльфийские лошади просто пришли на зов Элис. Они бежали быстро и ровно. Время шло, начало смеркаться, а диковинные звери совсем не устали. Мисти начала верить во все, что слышала о них.

Вечность и покой. Стволы вековых деревьев, покрытая снегом, едва заметная тропа. Однажды все это уже было… Было… Было…

Ей стало так хорошо. Теперь все опасности остались позади.

-Вжик!

Вжик!

Вжик! – запела Мясорубка.

  • Крэ-э-эк! вторила ей дыба.

  • Ву-у-у! – выли где-то волки.

Среди деревьев она увидела фигуру в сером капюшоне. Она почти сразу узнала его – мертвец из Крепости. Треск ломающегося дерева. Огромный ствол упал на дорогу, перед копытами ее лошади. Животное не встало на дыбы, лишь на шаг назад…Позади нее вновь послышался треск – еще одно дерево оказалось на дороге.


  • Быстрее! – закричала Элис- Или эта дорога станет вашей могилой!

Они несутся вперед, во весь опор. Неведомая, страшная сила вырывает с корнями деревья и швыряет их на дорогу. Мисти в лицо летят комья мокрой земли, перемерзшие ветви больно царапают. Теплая кровь стекает за воротник. Она чувствует его злобу, злобу бессилия. Серебро ярко сияет на ее запястье, оно защищает ее, а вместе с ней и их всех.

Впереди, на дороге замерли в неестественных позах странные гротескные фигуры, отдаленно напоминавшие людей. Запахло тленом.

  • Когда-то они действительно были людьми, в отличии от тебя! – зло крикнула ей в ухо Элис.

Мисти пустила лошадь в галоп и выхватила из ножен меч. Рукоятка показалась почти привычной… Серебро обожгло запястье. Стоявшие перед ними умерли давно. Плоти на почерневших костях почти не осталось, куски одежды и проржавевших доспехов едва прикрывали жалкие останки… Запах тлена сделался невыносимым…

Меч привычным взмахом снес мертвую голову, затем еще… А ведь когда-то эти несчастные сражались за Крепость, сражались с драконами… Драконами?!

Ее спутники последовали ее примеру, но вековые кости, разрубленные их мечами, тут же срастались вновь. Лишь от меча Мисти мертвое вновь становилось мертвым…

Когда последний скелет бесформенной грудой упал на землю, они вновь услышали лязг древних костей… Драконы! Их было трое, почти скелеты… Один шел по дороге, два других выбирались из чащи. И она поняла! Она поняла, что не справится с этими чудовищами…Они были мертвы, но они двигались вопреки всем законам природы! Ей стало страшно, по-настоящему страшно – злое колдовство Крепости все-таки победило…

  • Стук!

- Стук!

- Стук!

Она услышала взмахи крыльев.

  • В-жихь!

- В-жихь!

- В-жихь!

Ее обдало горячей волной раскаленного воздуха. Сначала она увидела пламя, а затем его. На солнце его шкура переливалась всеми цветами радуги, но сейчас, в сумерках Зачарованного Леса она стала серой и тусклой.


  • В-жихь!

- В-жихь!

- В-жихь!


Мертвый дракон на дороге задергался в конвульсиях, объятый пламенем…

  • Стук!

- Стук!

- Стук!

Живой дракон прошипел какое-то слово на неизвестном ей языке. У Мисти задрожали колени, а серебро обожгло запястье. Это была магия! Настоящая драконья магия! Та самая, о которой никто из людей не мог говорить громко! Та самая, о которой шептались по углам, опасливо озираясь…

  • Стук!

- Стук!

- Стук!

Оба мертвых зверя загорелись одновременно. Они просто вспыхнули и исчезли, как рождественские фейервеки. От мерзлой земли и серых деревьев потянулся сиреневатый дымок и мгновенно растаял в холодном зимнем воздухе. - ---В-жихь!

- В-жихь!

- В-жихь!


Мисти показалось, что где-то вдалеке, за деревьями кто-то злобный машинально цедит отвратительные проклятия…

  • Уходите. – приказал им зверь. – Я не смогу вечно сдерживать его – моей силы не хватит.

Сегодня его голос был еще более странным: грубый, гортанный и мелодичный, он еще больше напоминал человеческий! Дракон пристально посмотрел на Мисти, затем на Дерика, Саймона и Дольфа, но не сказал больше ничего.

  • Спасибо… – одними губами прошептала Мисти, но он понял ее.

  • В-жихь!

- В-жихь!

- В-жихь!

Они подчинились приказу зверя. Они не стали спрашивать, почему он помог им, было достаточно просто знать, что он сделал это…

* * *

Лошади неслись во весь опор. От такой бешенной скачки у Мисти сводило ноги и спину, но она не жаловалась. Лес начал заметно редеть. Пару раз Мисти казалось, что она видит чудесного оленя, но они слишком быстро проносились мимо деревьев и она сочла это просто игрой воображения.

Пятно ослепительного света…ПОРТАЛ… Тихий шепот Элис в голове…

-Вжик!

Вжик!

Вжик! – запела проклятая Мясорубка.

СВЕТ. СВЕТ. СВЕТ…

7. Тариша.

Стены города Тариша не были такими огромными, как в Крепости и Мисти они совсем не впечатлили. Тариша являлась огромным рынком, находящемся на пересечении трех торговых маршрутов.

Они остановились ночевать недалеко от города, в одном из бесчисленных перевалочных пунктов, стоянок для торговых караванов. Мисти все пыталась выспросить у Элис, зачем им понадобилось ехать в эту шумную, запруженную толпами торговцев, абсолютно безумную Таришу. Эльфка не сказала ей ничего, лишь загадочно улыбнулась. Удивительно неразговорчивым оказался в тот вечер и Брион.

В лагере таришские чиновники предоставили Элис самый шикарный шатер. Эльфка заявила, что она путешествует вместе с братом. Воинов из Крепости она объявила своими телохранителями, а Мисти – служанкой. Чиновники поверили ей или сделали вид, что поверили. Когда они были на людях. Элис демонстративно помыкала Мисти и ее

спутниками, высокомерным тоном отдавала им бессмысленные приказы… Конечно, это было игрой на публику, но Мисти заметила, что эльфка получает удовольствие от своей роли… Красный огонек на задворках сознания загорелся чуть ярче… чуть ярче… чуть ярче…

Мисти так и не поняла, зачем Элис помогает ей. Но теперь, узнав ее получше, она была уверенна, у эльфки есть какая-то неизвестная ей цель… цель… цель…

Она легла спать в ногах у Элис, как и предписывал этикет служанке, то есть ей

Сон вновь приснился ей, но и в этот раз он изменился. Она и драконница находились на высоте птичьего полета над долиной, показавшейся ей тогда игрушечной. Драконница печально посмотрела на нее. В ярких лучах солнца, на фоне лазурного неба драконья шкура сияла подобно слитку расплавленного золота. Как и на заколдованной дороге, в Лесу, Мисти не испытывала страха, только восхищение.


  • Лишь потеряв, ты обретешь – высоким, слишком высоким для человека голосом, запела драконница – дорогу к истине найдешь…

Она сложила на мгновение крылья и стрелой понеслась вниз.

  • Иль в тьме незнанья Вечность проживешь… К червям, в могилу Тайну за собою унесешь!

Мисти проснулась.

А утром, едва рассвело, они отправились в город. Пока они стояли у ворот на широком городском мосту в очереди у ворот, где равнодушные стражники молча принимали плату за вход, она думала только о сне. Весь этот бред ( а бред ли?!) она просто не могла выкинуть из головы! Что она потеряет?! Что она обретет?! Обретет?! Потеряет?! В сне была некая недосказанность, некая загадка: она не видела с е б я! Просто не видела и все! Почему?! Ведь раньше, в этих странных снах с драконницей, она всегда ощущала свои руки, ноги, всю себя!!!

Одно она могла сказать точно: она больше не боялась драконов, во всяком случае, двух из них

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

Элис скупо отсчитала монеты, две золотых за себя и Бриона, и одну медную за «слуг». Мисти последней протиснулась в узкую щель между створками ворот.

Она ослепла и оглохла. Ей казалось, то ее нос просто отвалиться от обилия запахов: специи, духи, помои…

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

Вокруг сновали люди в пестрой одежде, цвет их кожи варьировался от невероятно черного до альбиносно-белого,

все они кричали на самых невообразимых языках и диалектах. Ей показалось, что в толпе мелькнуло черное пятно плаща чародейки… Неужели Фиона в городе?

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

  • Откуда ей здесь взяться?! – крикнула ей в ухо Элис.

Брион договорился о наеме экипажа и трех лошадей – знатная эльфка не могла позволить себе передвигаться пешком. Мисти сразу не понравился кучер – сморщенный, горбатый старик с мутными, злыми глазами.



-Вжик!

Вжик!

Вжик!


  • Он слишком безобразен для моего экипажа – замените! – высокомерно бросила Элис.

Но Брион остановил сестру.

  • Сейчас им лучше знать обо всех наших передвижениях. – шепотом, но так, чтобы слышала Мисти, сказал он.

Элис не ответила ничего, но кучера заменять не стала. Старик беззвучно рассмеялся, обнажив в хищной улыбке гнилые зубы.

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

Теперь Мисти поняла, зачем Элис понадобилось покупать баснословно дорогие платья – эльфка разыгрывала какой-то странный, непонятный спектакль для чужих, спрятавшихся в толпе, зорких глаз. Мисти ничего не оставалось, как принять данную ей роль. Раболепно склонив голову, всем своим видом выражая безграничную покорность, она последовала за "госпожой".

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

Когда Элис, согласно этикету, оперлась на руку Бриона, чтобы встать на ступеньку кареты, прямо из-под колеса выскочил грязный ребенок в серых лохмотьях.

  • Госпожа! Золотой! Золотой!

Маленькими ручонками он начал дергать подол ее платья. Элис не испугалась и не рассердилась. Брион, выполнявший функции казначея, развязал кошелек и бросил мальчишке монету.

  • Госпожа очень добра и Небеса скоро вознаградят ее! – крикнул мальчишка.

Он вновь прыгнул под карету и исчез, никто не пытался его остановить. элис и брион загадочно переглянулись и эльфка села в карету. Мисти последовала за ней. Она споткнулась и едва не упала на ступеньке, запутавшись в многочисленных юбках.

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

Ей стало стыдно – всего за год, проведенный в Крепости, она, Адриана-Фелиссия де Шейлье, хоть и незаконная, но дочь короля, разучилась садиться в карету. Она забывает этикет… Она вообще все забывает!!!
  • Ничего, скоро вспомнишь! – прошипела из-за бархатной занавески Элис.


-Вжик!

Вжик!

Вжик!

Мисти чуть не вывалилась из кареты. Вот теперь ей стало по-настоящему страшно… Страшно, как тогда, в Крепости…Эта эльфка читает все ее мысли! Она контролирует ее! Контролирует всю ее, спотрохами!!!

  • А как же ты хотела, королевская дочка?! Ты слишком глупа, чтобы распоряжаться собой и слишком ценна, чтобы тебя потерять!

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

Мисти не сказала ничего – она просто села рядом с Брионом. Теперь она по-настоящему боялась Элис Кейнару.

На улице началась паника.

  • Драконы! Драконы!

Торговцы, извозчики, праздные горожане прятались под крыши домов или рыночные палатки. Мисти выглянула из окошка экипажа и посмотрела на небо. Она сощурилась от яркого солнца, но все равно увидела их… Три маленькие, быстро движущиеся точки. Она не знала как, но она узнала его, того дракона… Того самого, который дважды спас ее в Лесу и она была уверена, он тоже узнал ее. Она успокоилась. Дракон вновь поможет ей, чтобы не случилось.

  • Трогай! – крикнула Элис и резвые лошади понесли экипаж по бурлящей от народа улице.

Мисти услышала крики и хруст костей. Ни один мускул не дернулся на лице Элис. мисти затошнило, все поплыло перед глазами.

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

* * *

Они остановились в шикарной гостинице. Даже во дворце своего отца Мисти не видела таких шикарных ковров и такого изысканного хрсталя. Все здесь было пропитано бессмысленной, тяжелой роскошью.

Когда начало смеркаться, им подали великолепный и невероятно дорогой ужин, состоявший из вина и каких-то морских деликатесов.

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

  • Поешь, королевская дочь. – приказала ей элис – Скоро мы навестим его.

  • Кого?!

-Вжик!


Вжик!

Вжик!

Эльфка не ответила, только пододвинула к ней тарелки. Мисти не чувствовала вкуса пищи, она просто механически поглощала кусок за куском. После ужина Элис приказала ей спать и глаза ее закрылись. Она больше не была собой… А затем она увидела драконицу.


  • Чтобы не случилось сегодня – не бойся и не сомневайся, Мисти, не бойся и не сомневайся. Мисти погрузилась в темноту.

* * *

Элис трясла ее за плечо.

  • Поднимайся, королевская дочь.- насмешливо сказала эльфка.

Трясущимися руками она натягивалла на себя одежду. Она смотрела только в пол, боясь встретиться глазами с кем-либо. Элис что-то сказала на ухо кучеру. экипаж понесся с бешенной скоростью. едва они успели сесть в него. Откуда-то из переулка выехали Саймон, Дерик и Дольф. Они последовали за каретой. Мисти вдруг поняла, что не видела их почти сутки. Что же они могли делать все это время?!

  • Хотела бы я это знать!… - прошептала Элис.

Мисти передернуло, эльфка вновь была в ее голове.

Мисти выглянула в окно кареты. Улицы Тариши ночью словно вымирали. Ни одного человека. Тусклый свет факелов на перекрестках, да вой собак где-то вдалеке. Впрочем, собак ли?…

Мисти вдруг осознала вдруг осознала, что в этом торговом, на первый взгляд самом обычном городе, показалось ей неестественным – здесь не было ни бродяг, ни бездомных животных. Окна городских домов были наглухо закрыты, даже крошечные лучи света не пробивались из щелей, да и щели –то просто отсутствовали! Жители Тариши явно чего-то боялись, чего-то или кого-то.

Элис резко открыла дверцу мчащегося экипажа и они втроем спрыгнули на мостовую.

Рычание. Что-то серое и отдаленно похожее на человека двигалось к ним. Рычание. Из тьмы выскочил еще один комок шерсти. Рычание. Их уже было три. Рычание. Мисти сковал страх. ОБОРОТНИ! Так вот какую тайну хранит Тариша. Эльфы не двигались. Они пристально смотрели на нее.


  • Это тест, детка. – насмешливо сказала Элис – мы хотим проверить та ли ты, за кого мы тебя принимаем.

Мисти била мелкая дрожь. Она НЕ МОГЛА УБЕЖАТЬ. ПРОСТО НЕ МОГЛА. Жуткие твари окружили ее. Она ждала. И они тоже ждали. А затем они с бешенной скоростью понеслись прочь от нее… Мисти почувствовала что-то внутри… Что-то новое… Что-то непонятное… ЧУЖДОЕ… ЧУЖОЕ… Этого не должно было быть… Но оно было… Мисти хотела закричать, убежать, но не могла… А ЧУЖОЕ вдруг заполнило всю ее… БОЛЬ… ДИКАЯ, НЕВЫНОСИМАЯ БОЛЬ… Она вдруг поняла, что если ЧУЖОЕ вырвется наружу, она уже никогда не будет прежней… На мгновение в ее голове возникла морда драконницы… А затем все исчезло. Она вновь стала собой… Просто Мисти… ЧУЖОЕ ушло…

Эльфы побежали к ветхой лачуге с покосившейся крышей, она последовала за ними. Дверь распахнулась настеж и у Мисти заложило уши от скрипа. Они оказались внутри. Убогая коморка была пуста – ни людей, ни мебели, лишь на грязном оне догорала свеча в ржавом подсвешнике. элис щелкнула пальцами и посредине комнаты в полу появился люк. Эльфка бесцеремонно толкнула мисти в непроглядную темноту.

Она закричала. Она падает в пропасть. Перед глазами с невероятной быстротой проносятся пестрые картины. Туннель в пространстве. Она продолжает кричать.

Громкий хлопок воздуха. Ночь. Ее ловят чьи-то руки. Падение прекратилось. Прямо перед собой она видит огромный дом с тремя окнами, весь покрытый орнаментами и израсцами, построенный в безвкусном кричаще-нелепом стиле Тариши.

  • Мисти! Прекрати орать! Идиотка!

Пощечина. Она узнала. Саймон, это он поймал ее.

Рядом стоят Элис и Брион, а чуть поодаль – Дольф и Дерик. Перед входом в дом – огромная статуя какой-то таришской богини. Мисти вдруг понимает, что каменные глаза статуи следят за ней, за ней одной. Две уродливые фигуры зашевелились на карнизе дома. Они поднялись в воздух и , облетев вокруг пришедших, вновь приземлились на прежнее место. Гаргулии. Мисти никогда не видела ничего более безобразного.


  • Это дом Сеймура, одного из трех Лордов Тариши. – сказала ей Элис – И у Сеймура есть причины помогать нам. Сеймур надеется стать единственным лордом Тариши.

Эльфка уверенно направилась к дому.

  • Нас ждут. – ее голос не выражал никаких эмоций.

Мисти последовала за ней. Когда они вошли в неизвестно зачем построенную арку, серебрянный браслет на руке Мисти сильно сжался. Она еще подумала, почему дом не защищен ни оградой, ни воротами, но вдруг она увидела изуродованное тело, висевшее на ветвях корявого дерева. Магия. Магия защищает дом.

Огромные двери раскрылись перед ними. Мисти не удивилась, она уже привыкла, что перед Элис открываются все двери.

Они вошли в огромную, хорошо освещенную гостинную. Мебель, ковры, люстра и канделябры – все до нелепости роскошное, как везде в Тарише.

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

  • Здраствуй, почтенная госпожа Элис, гостья великого Сеймура. – молодой тонкий голос принадлежал красивой светловолосой девушке в строгом платье из черного бархата. – Я – Рианнон, дочь великого Сеймура и я буду счастлива проводить вас к моему господину, ибо знаю об истинной причине, приведшей вас в стены этого дома.

Судя по слегка заостренным ушам, девушка была полуэльфкой. Среди знати браки с эльфами не поощрялись. Каким же влиянием должен был обладать Сеймур, чтобы элита Тариши терпела его связь с эльфкой и его дочь-полукровку?!

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

  • Он очень влиятелен. Фактически он – реальный правитель Тариши. – ответила Элис на ее незаданный вопрос.

Вслед за полу-эльфкой, они поднялись по витой, отделанной золотом лестнице, прошли по великопному коридору с шелковыми обоями, увешанному совершенно безвкусно выполненными портретами многочисленных предков и родственников Сеймура.

-Вжик!

Вжик!

Вжик!


Рианнон остановилась в конце коридора, у огромной двери с израсцами из красного дерева.


  • Лорд ждет вас. – сказала она и отступила в сторону.

Мисти протерла глаза - дверь исчезла и они оказались в огромном подвале. Где-то в темноте капала вода и скреблись крысы. Весь подвал был освещен каким-то нереальным серебристым светом. Элис уверенно пошла вперед, Мисти, как всегда, последовала за ней. Из глубины подвала она услышала голос. По спине побежали мурашки – по спине побежали мурашки, она просто не могла не узнать этот голос...

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

  • Ты все-таки пришла сюда, дочь.

Демиан лежал на старой соломе. Бледный, с ввалившимися глазами, сейчас он был лишь жалкой тенью того великого короля, которого она знала.

  • Ты должна принять свою судьбу, Мисти. – его голос, безжизненный, едва слышный, напоминал шелест пожухлых листьев.

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

  • Отец…

  • Подожди! Я скоро уйду, Мисти… Уйду совсем… Это я положил тебе под дверь ту проклятую книгу. Я знал, что если не буду помогать им, они отнимут тебя…

  • Но…

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

  • Молчи! Молчи и слушай, глупая девка! – на мгновение Демиан вновь стал прежним. – Ты не моя дочь, Мисти. ты даже не дочь Катрин. Катрин родила мертвого ребенка.

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

Мисти с трудом понимала его слова. Да, все эти годы… все эти годы она была ублюдком и от нее не скрывали этого. Теперь она даже не ублюдок, теперь она просто никто…

  • Все к лучшему, Мисти! Будь ты действительно моей дочерью, мои сыновья просто не дали бы тебе прожить так долго. Все к лучшему, Мисти… твой отец…
  • Кто он? – спросила она, не совсем еще понимая смысл всего происходящего.


-Вжик!

Вжик!

Вжик!

  • Только ему я мог доверять. Он столько раз спасал мне жизнь. Поэтому я воспитал тебя как свою, родную. Воспитать их ребенка, это самое меньшее, что я мог сделать для них…

  • Имя!!! Назови Имя!!! – тонкий голос Мисти сорвался на крик.

  • Сама узнаешь… Скоро… - Демиан захрипел, неестественно дернулся и замер, его глаза остались открытыми, но не живыми…

Мисти разрыдалась.

  • Только наша магия подерживала в нем жизнь.- бестрастно сообщила ей эльфка.

  • Зачем?!?!?! – истерично закричала Мисти.- Я уже однажды потеряла его!!!

  • Ты должна была узнать это. Узнать именно от него, нам бы ты не поверила…

-Вжик!

Вжик!

Вжик!

Словно во сне, Мисти услышала крики извон стали. Их было много, их было слишком много. Черные, безликие тени. Элис бросила ей меч.

  • Дерись!!!

  • Но я же в платье!!!

  • А им все равно!!!

Ее рука привычно сжала рукоять меча. Мышцы начали жить собственной жизнью, она почти не услышала звука рвущейся материи – прекрасное и баснословно дорогое платье было безнадежно испорчено. Рядом, словно по волшебству, оказались ее неизменные спутники, Дольф, Саймон, Дерик. Она поразилась их мастерству – их клинки мелькали, словно стальные молнии и несли смерть.

Они вырвались из подвала, их путь устилали безымянные, до жутипохожие трупы.

  • Он предал нас! – крикнула Элис.

Мисти ничего не понимала, а просто дралась…

  • Звяк!

- Звяк!

- Звяк!

Звон мечей был единственным звуком, который она слышала. Финт. Выпад. Шаг назад. Блок. Снова выпад. Шаг назад. Кровь. Боль. Чей-то крик.

Элис бросает меч и что-то кричит. Она не понимает этого языка, она не знает его, но чувствует, что сейчас случится что-то страшное. Волосы на голове шевелятся. Элис продолжает кричать. Теперь она понимает – это язык народа магов, Язык Проклятых Чародеев. Сколько же Элис лет?… Сколько столетий?!…

Тела их врагов начинают дымиться, она слышит их крики, она почти сочувствует им. Синий, колдовской огонь. От черных теней остаются лишь горсти пепла. Элис еще что-то кричит. Мисти видит светящееся пятно портала в воздухе… Кто-то толкает ее в этот ослепительный свет… СВЕТ…