shkolakz.ru   1 ... 26 27 28 29

ЭПИЛОГ


Как ни прискорбно, но Элеонора оказалась права.

Вся предпринятая ею активность по поискам Анны Араповой оказалась тщетной. Единственное, что моей хозяйке удалось узнать, это то, что женщина с такими данными пересекла границу и вышла из самолета в аэропорту Хитроу.

Далее следы Анны терялись, названия банка, где хранятся деньги, мы не знали, да и не станут его служащие выдавать тайны клиентов, тем более обладателей черных карточек.

Рогатый умер в психиатрической лечебнице, Грибков выздоровел и попал в СИЗО. Он честно признался следователю во всем и сейчас ждет суда. Маша Башлыкова узнала, в чем был замешан Игорь, и уволилась из "Гемы". Тело Марины так и не нашли. В конце концов Эдик Марков был вынужден объявить о пропаже Араповой и смерти Константина, журналисты, словно спущенные с цепи собаки, принялись добывать информацию, и, наверное, кто-то из сотрудников МВД проболтался.

Правда вылезла наружу, и долгие месяцы имя Араповой полоскали на страницах прессы. Ее фирме был нанесен сокрушительный удар, "Гема" объявила себя банкротом.

Не знаю, является ли это правдой, или хитрый Эдик просто решил открыть то же предприятие, но под иным именем, но сейчас в роскошном здании расположена контора "Форо", и она также занимается лекарствами. Зато студия Маркела Листового неожиданно стала очень модным местом, по непонятной для меня причине люди, прочитав в газете, где работал парикмахер Алексей Грибков, валом повалили в салон. Рита Семина по-прежнему стоит у кресла с ножницами в руках, но это все, что я о ней знаю.

Через день после моего освобождения из бункера Николетта устроила невероятный скандал. Я, чувствуя себя виноватым, невнимательным, жадным сыном, пожалевшим денег на лекарства для матери, попытался заслужить прощение, но вставить фразу в поток словес, льющийся из маменьки, мне так и не удалось. В конце концов она сменила гнев на милость и сказала:


- Сегодня в семь явишься на суаре <Суаре - вечеринка (испорченный французский).>. Изволь одеться прилично, будут все.

Решив не злить маменьку, я ровно в четверть восьмого вошел в хорошо знакомую прихожую. Николетта, одетая в обтягивающее платье нежно-розового цвета, взяла протянутые мною ей розы и недовольно констатировала:

- Красные! Неужели нельзя запомнить, что я обожаю желтые!

Я молча улыбался, ну не напоминать же маменьке, что пару недель назад, получив от меня букет цвета охры, она протянула:

- Фу, желтые, это к измене! Обожаю красные.

- Тася, - рявкнула маменька, - возьми эти отвратительные растения, сунь их куда-нибудь.., ну, поставь в туалете, а ты, Ваня, слушай! Сколько можно ходить в холостяках, а?

Я постарался не измениться в лице. Поскольку провинился с таблетками и едва заслужил прощение, теперь придется общаться с очередной невестой, найденной для меня неуемной Кокой.

- Мака привела девушку, умную, воспитанную, образованную, единственную дочь богатого отца, тот, правда, не живет с семьей, но...

Значит, не Кока, а Мака раздобыла красотку! Впрочем, суть дела от этого не меняется. Подталкиваемый Николеттой, я вошел в гостиную и принялся целовать надушенные сморщенные лапки молодящихся прелестниц, повторяя бесконечное количество раз:

- Вы чудесно выглядите, этот цвет так оттеняет ваши глаза!

- Ваня, - позвала меня маменька, - знакомься, Надин Ланская.

Я обернулся, улыбка приросла к лицу. Около Николетты стояла высокая стройная девушка.

- Надя, - представилась она и протянула мне руку.

Я хотел было сказать: "Мы знакомы, виделись в метро, вы учили меня наступать шпилькой на ботинки мужчин или втыкать в назойливого кавалера иголку", но, к счастью, вовремя сообразил, что этого говорить никак нельзя.


- Вава, - пнула меня маменька, - поздоровайся нормально! Ох уж эти мужчины, видите, Надин, он просто онемел при виде вашей красоты. Ну ладно, поговорите без меня!

Я кашлянул.

- Здравствуйте. Хотите чаю?

- С удовольствием.

- Вот тут, в кресле?

- Спасибо.

- С лимоном?

- Да, мерси.

Мы сели рядом и завели светскую беседу.

- Погода радует.

- Очень тепло.

- И ветра нет.

- Может дождь пойти.

- Вы правы.

Вдруг Надин пошевелила ногой, я быстро спрятал ступни под кресло.

- Отчего вы не танцуете? - завизжала Николетта. - Вава, немедленно пригласи Надин на медленный танец!

Я вздрогнул.

- Вы не станете протыкать мне ботинок туфлей? Во время танца придется обнять вас за талию!

В глазах Надин вспыхнул огонек.

- А что? С вами случалось подобное? Где? И за что девушка так поступила?

- Нет, нет, просто глупая шутка, пойдемте танцевать.

- Спасибо, не хочу, - отрезала Надя, - простите, сейчас приду.

- Что ты ей сказал? - прошипела, материализуясь около меня, маменька. - Отчего хорошая партия убежала?

- Не знаю, - попытался отбиться я.

Николетта исподтишка показала мне кулак.

Примерно через час маменька предприняла новые действия.

- Ваня, - заорала она, - проводи Надин до дома.

- Спасибо, сама доеду, - стала сопротивляться девушка.

- Нет, нет, Вава доставит до подъезда.


- Ладно, - сдалась Надя.

Мы спустились вниз, сели в машину, я, ласково улыбаясь, спросил:

- И куда рулить?

Надя назвала адрес.

- Ну надо же! - воскликнул я.

- Что такое?

- Мы живем в соседних домах.

- Неужели?

- Правда.

- Вы, наверное, ходите через наш двор, там качели стоят.

- Ой, верно.

Чтобы доставить Наде удовольствие, я потянулся к бардачку, храню там кассеты с хорошей музыкой. Не успела рука прикоснуться к панели, как я ощутил резкий укол - Ай!

- Что такое?

- Извините, всего лишь хотел вынуть кассеты, они в ящичке. Случайно коснулся вас, ни о чем таком не думал.

Надя подняла брови.

- Не поняла!

- Не хотел вас обидеть.

- Что случилось?

- Вы кольнули меня булавкой, решили, будто пристаю к спутнице, но я просто желал взять...

Надя нахмурилась.

- Булавкой? И в голову бы такое не пришло.

- Но я почувствовал укол!

Надя сверкнула глазами.

- Девушки часто втыкают в вас иголки?

- Нет, нет.

- Тогда отчего сейчас пришла подобная мысль в голову?

- Э.., не знаю, - промямлил я, потирая бок.

- Вы просто задели мою сумку, - пояснила Надя, - потянулись к панели и коснулись пряжки.

- Да, действительно, - окончательно растерялся я.

Весь путь мы проделали в тягостном молчании. Въезд во двор Нади был перекрыт шлагбаумом, поэтому я припарковал "Жигули" возле своего подъезда и галантно повел девушку вперед.


Неожиданно Надя остановилась.

- Как хорошо вечером, - вдруг сказала она, - никого на улице.

Поняв, что она сменила гнев на милость, я подхватил разговор:

- Тихо.

- Словно в деревне.

- И воздух свежий, хотите погулять?

Надя кивнула, я шагнул вперед и вдруг увидел, как из разбитого окна подвала выбирается наружу.., инопланетянин. Неземное существо было похоже на большую тарелку, из-под которой торчали лапы. Не успел я испугаться, как появилась шея - длинная-длинная-длинная... Че!!! Вот тут я мгновенно понял, отчего из подвала удрали крысы, а из квартир тараканы. В подвале живет кровожадная черепаха, которая легко справляется с опасными грызунами. Полноте, да черепаха ли она? Плавает, бегает, летает, лазает по стенам. Вот кто напугал до отключки нашего дворника! Надо завтра же сказать Жене, пусть вызывает специалистов из зоопарка, а то, не ровен час, сожрав крыс, насекомых и дворовых кошек, черепашка примется за жильцов.

Внезапно Че повернула голову, она явно заметила нас, короткие ноги сделали пару шажков, шея стала еще длиннее. Я взвизгнул и схватил Надю за плечи.

- Вы что? - рассердилась та. - Не смейте меня лапать! Маньяк! Просто хотела подышать воздухом! Что себе придумали!

- Бежим скорей.

- Куда?

- Ко мне домой, живо, вот подъезд!

- Еще чего!

- Умоляю, не спорьте. Нас могут съесть!

Надя захлопала глазами.

- Съесть? Кто?

- Черепаха.

- Кто?!!

- Видите, вон сидит страшилище, это Че, - начал я быстро объяснять ситуацию, не забывая тащить Надю за руку.

В конце концов я дотянул девушку до дверей своего подъезда, но тут она резко выдернула руку, отвесила мне пощечину и убежала. Я влетел в подъезд, прислонился к стене и ощутил, как сильно бьется сердце. Может, сейчас отправиться к Жене? Нет, уже очень поздно. Однако какое страшное животное, оно охотится и днем, и ночью.


Резко зазвонил мобильный.

- Вава! - заорала Николетта. - Ненавижу тебя.

- За что? - удивился я. - Сегодня слушался во всем.

- Мне только что звонила Надин! Ты - маньяк! Накинулся на девушку, колол ее булавкой.

- Ты не так ее поняла!

- Сумасшедший! Придумал какую-то черепаху-убийцу! - орала маменька, не слушая меня.

- Это правда! Про черепаху!

- Каждый раз, - завизжала Николетта, - всегда, когда привожу для тебя невесту, богатую, умную...

Я тяжело вздохнул. Все, теперь окончательно впал в немилость. Николетта решила, что Ваня специально устроил спектакль, чтобы избежать женитьбы. Маменька никогда не поверит мне, она считает Ивана Павловича вредным созданием, не желающим обеспечить ее материальную стабильность. А уж историю про черепашку мне будут поминать до конца дней. И как поступить?

Свести Николетту с Евгением? Позвать маменьку смотреть, как бригада специалистов ловит Че?

Показать ей аквариум? Ой, боюсь, ничего не поможет. Остается лишь надеяться, что Николетта рано или поздно сменит гнев на милость и забудет о черепашке-убийце. Хотя маменька, похоже, ничего не забывает, в самый ненужный момент она способна сказать:

- А вот когда Ваве исполнилось пять лет, он разбил мою любимую вазу. Естественно, я решила не обращать на его шалость внимания, но осадок остался.

Да уж, про несчастную Че Ивану Павловичу теперь станут твердить постоянно, а мне лично очень хочется побыстрей выбросить из головы эту дурацкую историю, но, увы, я хорошо знаю: то, о чем хочется поскорей забыть, помнишь потом всю жизнь.

А еще все подружки Николетты, которым обязательно позвонит Надин, начнут судачить, сплетничать, молоть языками и ведь ничего хорошего не скажут! Одни сочтут меня неуправляемым, сексуально озабоченным индивидуумом, другие примут за сумасшедшего или тайного пьяницу, который ловит зеленых черепах-убийц, третьи - просто за дурака. На секунду меня охватила тоска, потом я улыбнулся. Светское общество будет говорить гадости? Но это же очень хорошо, намного хуже услышать из уст Коки, Маки, Моки, Зюки и иже с ними комплимент. Если о вас говорят только хорошее, значит, вы покойник. Обидно ли мне осознавать, что дамы считают Ивана Павловича окончательным идиотом? Тоже нет. Знаете почему? Круглого дурака никто и ничто не способно загнать в угол.

<< предыдущая страница